I dybden: Philip Roth

Litteratur på Blå inviterer til dybdesamtale og denne gangen tar vi for oss en av Amerikas største etterkrigsforfattere: Philip Roth (1933 – )

“What’s wrong with being a human being” spør Marcus Messner, hovedpersonen i Roths roman ‘Indignation’ fra 2008. “Everything” svarer en annen karakter, som smiler og sier “Human beings stink to high heaven”

Når man leser seg gjennom Philip Roths forfatterskap får man på følelsen at mennesker faktisk stinker, eller at Roth synes de gjør det. Roths karakterer er ikke hyggelige mennesker, de er sjeldent snille, de kan fremstå som komplekse, ofte drevet av sex og eksistensiell angst. Mennene er selvsentretrte og kvinnene blir ofte omtalt som ‘the great American bitch’. D…e tenker på sex, og på døden, de psykoanalyserer seg selv og sine omgivelser til det punktet hvor de tror at den eneste måten å bli tilgitt av det jødiske samfunnet for sine intellektuelle og kroppslige synder er å banke på synagogedøren med en levende Anne Frank på armen. Dessverre blir Roths karakterer sjeldent tilgitt.

Roths fiksjon blander faktiske historiske hendelser med sin egen, konstruerte oppfattelse av historien. De vrir og vender på den, og det kan summes opp med et spørsmål stilt helt til slutt av Indignation i en Shakespearsk ånd: “Do you have any idea that you belong to a time at all?”

Og det er akkurat det vi skal diskutere denne kvelden. Philip Roth i tiden. Roth har mellom 1959 og 2010 skrevet over tretti bøker. Han har vunnet både Man Booker International Award og Pulitzer, samt titalls andre priser for sine ulike verk. Vi går i dybden og ser blant annet på noen av hans store verk som ‘Sabbath’s Theatre’ (1995), ‘Indignation’, ‘The Ghost Writer’ (1979) og ‘Everyman’ (2006).

I panelet:
BERNHARD ELLEFSEN: Litteraturkritiker i Morgenbladet.

LEIF BULL: Tidligere forlagsredaktør med en PhD i amerikansk litteratur. Utga i fjor essaysamlingen “Den synkende byen” om Amerikans samtidslitteratur.

Ordstyrer er Eirin Andresen Betten, redaksjonsmedlem i Litteratur på Blå.

Legg til ekstern kalender…